Category Archives: Art

The logical ballerinas: “Art”.




What appears in the sky of this phrase is a photograph (a copy; How many copies are possible?) of a painting by Leonardo da Vinci called Salvator Mundi.  An avatar of God mirrored by an artist who has been divinized by the History of our civilization. It is said that somebody has paid for this object 450 million dollars. Perhaps we are facing the most expensive bulk of matter in the universe. A painting. An outcome of something that we call “Art”: Matter transformed by the human hand, by the human heart: mutated matter willing to produce exceptional states of consciousness to those who observe it. [See “Matter”].

Art. My purpose is to approach this logical ballerina from two perspectives: metaphysical (philosophical) and physical.

From Metaphysics [See “Metaphysics” in Spanish] arise, at least, these questions: What is Art, what function does it have within the great dynamics of the whole? Is it possible to draw a model of totality big enough to grasp the phenomenon of Art? Is Art a crucial phenomenon, a privileged experience, to undertake a really deep and unfettered Physics, or Anthropology, or Biology, or even Theology, not limited by the rules of the current models that make their task easier and more communicable?

From the current (ever changing) models of Physics arise fascinating questions [See here “Physics” in Spanish]: How to visualize, from a radically physical, or materialist point of view, the phenomenon of Art: inspiration, creation, communication of the created, alteration of the state of consciousness of the recipient of the work? What is, purely physically, molecularly, even quantumly if you want, a work of Art such as Salvator Mundi of Leonardo da Vinci? How to visualize, simultaneously, how to introduce in a single system, the creator of that work, the work itself -vibrant, bewitching,  being not exactly from this world- and its receiver, me for example? Or, to put it more bluntly: What happens to matter, to my matter (the matter of my brain and of my skin if you want) when I am taken, physically, by that artificial being created by Leonardo da Vinci?

At this point, I would like to recommend some readings:

1.- Plato. I recommend reading all his works as many times as possible, even if you don’t share his ideas (actually I do not share many of them). The rejection of Art. According to Plato, the Demiurge (the creator of this world) is a failed craftsman. Human artists in the world are even worse than the Demiurge: they provide copies of copies of the eternal ideas, only accesible if we get out of the world, of the cavern, of the ignorance.

2.- Novalis. Read Novalis Werke. Gerhard Schulz (edit.). Munich 2013 (In German). In English I recommend: Mahoney, M.: Novalis. Philosophical Writings. Albany 1997. It is also a great pleasure to read this book of Rüdiger Safranski: Romantik. Eine deutsche Affäre [Romanticism. A German affair], Frankfurt am Main 2010. And you can read my post in Spanish about Safranski [here].

3.- Hegel. It is a surprising pleasure to read his work Vorlesungen über die Ästhetik (Lectures on Aesthetics). Don’t miss it.

4.- Schopenhauer [See here in German]. The artist copies ideas better than Nature; and offers to the human being moments in which he no longer suffers the torture of desire. Music as a copy of the heart of the world. The musician is the best philosopher because he can really communicate de essence of the reality.

5.- Nietzsche. Read The Birth of Tragedy. Do it.

6.- Simone Weil [See here in Spanish]. “The beauty of the world is the tender smile of Christ towards us through matter”. Read La Pesanteur et la grâce.

7.- Deleuze/Félix Guattari. The Philosophy as creation of concepts. Read What’s Philosophy? And you can read my post in Spanish about Deleuze [here].

And this is what happens in my mind if I let the logical ballerina  “Art” dance inside it:

1.- The fundamental problem of the artistic phenomenon is that of creativity and, therefore, that of freedom. If individual freedom is logically unsustainable [See “Freedom” in Spanish], we can only think of a primordial artist, an omnipotence without essence (“God”, “Nothing”, whatever you want) acting through the hands and through the neurons and through the hearts of all possible human and non human artists. In the History of Art there are no absolutely creative and innovative moments: what is presented to us is a kind of millimetric evolution of aesthetic species, interpenetrating and fecundating themselves ubiquitously. Each artist is nourished by the environment, he adds small modifications to what others did, always within paradigms in which he can not help but drink… and be drunk by others, with the garden of his mind and his soul overpopulated with seeds which are brought by, lets say, not yet studied (or even considered) winds. It is difficult, or perhaps impossible, to see pure multi-individual creation. Leonardo da Vinci did not innovate. I was subjected to influences that could be visualized from a deterministic perspective. But there is, however, surprisingly, the phenomenon of inspiration, of sudden possession, which Hegel describes with mastery. It is a phenomenon beyond human control: it can not be started; it can not be stopped. We could talk about something like “Grace”.

2.- Leonardo da Vinci´s picture is, from a purely “physical” point of view, a bulk of Matter. Thus, the buyer of that  sublimated bulk knows that he possesses, retains, a unique portion of the solid of the universe: a concrete trimming of that great fabric of atoms that, according to a simplistic but useful perspective, constitutes the cosmos. But we are told by the physicians that such solidity is only apparent, or “exterior” (it is something like a veil). Salvator Mundi might be boiling in that “nothing” that, just barely, tries to mathematise the current Physics. Salvator Mundi might be open inside, open to a physical dimension where you do not know very well if you can go on talking about “the physical” (the objective) or the “psychical” (subjective … human? Divine? … We get lost there). It may be accepted nowadays that the subatomic entities that constitute Salvator Mundi appear and disappear, change, exist and don’t exist… But, surprisingly, the picture of Leonardo da Vinci seems to remain the same, as if its matter, it’s physical flesh, didn’t change. But it does. Permanently.

3.- The previous thoughts oblige us to consider that a work of Art is an idea, in a Platonic sense (an archetype, an instruction to mold matter). The work of Art would be an idea, in principle immutable and inmaterial, that needs matter to exist. To live. We could say, in part from Schopenhauer, that the work of Art is a living being (permanence of form with permanent change of matter). This perspective is more evident in the case of music. The musical genius creates a way (an idea, instructions if you want) to modify the natural vibration of the acoustic environment surrounding the perceiver. The musical work is not the score, but an idea (inmaterial, not yet belonging to this world) expressed in such score. And every time that idea is fulfilled, every time the matter is taken by the idea of the creator, the work of Art takes life, flesh: it finally becomes existence in the phenomenal world. It could be said that the ideas created by a creative musician can even transform the neuronal matter of a human being and, there, reach its plenitude.

4.- Art. Its very possibility poses a purely metaphysical question: Why does it exist at all? What ontological status does it have in the totality of the real? It could be said that there is something that supplies itself contents of consciousness from its infinite points. Such “self-supply” of artistic realities could explain the very fact of the existence of a world. Art, the work of Art, when it achieves its objective, generates plenitudes, moments in which an absolute yes, a yes more affirmative than Nietzsche’s own yes, echoes through all corners of the whole Being.

5.- From the deterministic materialism the phenomenon of Art appears like something really fabulous: a group of organized atoms (that of the artist) generates a law, or algorithm, able to modify the structure of their environment (think again about a musical work, or even of painting, which can be copied infinite times). And there is another group of atoms (the viewer of the work of Art) that perceives these programmed alterations of his environment, which in turn alters their own being (think of the rises in heart rate, the rapture, the loss of the ego-consciousness because of the excessive beauty of a painting, the quasi-lethal awe that can produce a poetic work or a song or a sculpture). Therefore matter, according to materialism, generates from itself forms of modification of itself, thus producing the glorious shudder of Art. It is undoubtedly matter (that divinity to which the materialists worship) a fascinating divinity. And it is also something utterly impossible to understand. I mean seriously understand.

6.- It is likely that we, human beings, when we die, we die of beauty. The less “ego-consciousness“ in the world, the more beauty surrounding (and being) the perceiver of that world.

7.- It is therefore necessary to make an equivalence between the rapture produced by the work of Art and death itself. The Stendhal syndrome would perhaps be a convulsion caused by an excess of Creation: something like if God, the Creator, had gone too far with his Creation. In fact, the Creation can be only for himself. It is logically impossible to overcome radical metaphysical monism.

8.- Some years ago I taught in Madrid a course entitled “Masterpieces of philosophical Art” because I thought we could contemplate the great philosophical systems as works of Art, not only poetic, but also architectural: great buildings of concepts and words that (fortunately always unsuccessfully) claim to mirror the totality. Some of them, nevertheless, not only offer huge logical and grammatical beauty, but also windows, huge windows, and even vertiginous spaceships, to approach and somehow feel the unsayable. Those philosophical systems are true unlimited jewels whose mere contemplation (study) offers one of the most sublime human experiences. 

Schopenhauer offered one of those huge systematic jewels; and he affirmed that music, the music of genius, expresses directly the essence of the world: what moves everything that moves inside the world (its intimate heart, so to speak). In the video that I offer below you can see, therefore, the open heart of the world, like if it were lying on a surgery table. In that video we can also see a master piece of Music embodied, taking the matter of a group of human beings, yearning to be, to have, life in their flesh. I suggest to contemplate the video keeping in mind the Schopenhauerian idea that in alive beings takes place a constant change of matter with maintenance of the form. I would like you to see that living being that is Bach’s St Matthew Passion taking the matter of a coordinated group of human beings: moving the muscles of their faces, of their hands, drawing predetermined neuronal connections in the immensity of their brains… You may have a wonderful and terrifying vision at the same time: a living being (created, not on freedom, by Bach) living inside another: a cathedral, which is another work of Art, another bulk of matter taken by the idea of ​​an artist (remember that a cathedral is being permanently restored following a model, an arquitectural idea created by a human artist).

I beg you to contemplate simultaneously those two living beings that were created (not on freedom) by artistic human beings. One inside another: a master piece of music existing for a while inside a master piece of architecture. And all that, inside many other (invisible) artistic structures that form the whole Creation, or the whole Reality if you want, which is, anyway, something glorious. The recording belongs to the Brandenburg Consort.



* You can find a brilliant debate about art and morality in this conversation between Hanno Rauterberg and Yves Bossart broadcasted (in German) by SRF: [Should art be politically correct?].


David López

Diccionario filosófico: “Máquina”



En las Navidades de 2009 fui a Londres con mi hija Lucía. Allí tomé las primeras notas para un futuro ensayo sobre la metafísica de las máquinas. Mi intención era, y sigue siendo, visualizar el modelo de totalidad que presupone el hecho mismo de que hablemos de “máquinas”.

Creo, además, que se acercan tiempos que van a exigir un nuevo Logos respecto de lo que ahora se presenta como un dualismo hombre-máquina: un nuevo Logos al servicio de la ilusión y de la vida; en general.

Londres. La ciudad en la que Francis Bacon soñó un edén tecnológico para el ser humano. Es Francis Bacon quien aparece retratado, con 18 años, en el cielo de este texto.

Aquel invierno de 2009 Londres estaba casi blanco. Sereno. Bellísimo. Vibrante de pasado y de futuro. También lo estaba mi querida hija, que, con sus 13 años, no paraba de tomar fotos en rincones herrumbrosos del metro, o en muros medievales en los que vibraba el musgo artificial de grafitis con talento.

Entramos en la Royal Academy of Arts. Había una exposición de esculturas de Epsein. Y allí estaba el famoso “Trípode”: una especie de ametralladora antropo-mimética que producía espanto maravillado.

Aquella noche, en casa de unos amigos, asistimos a un despliegue de tecno-magia interactiva en el universo Apple: todo artefactos amables, suaves al tacto, capaces de coordinarse entre sí para ofrecernos casi infinitos contenidos de conciencia: música, películas, Youtube… todo configurándose en una enorme pantalla casi mental que, en ocasiones, también reflejaba el fabuloso espectáculo de los tejados de Chelsea y los edificios del Támesis.

Nada que ver con el trípode de Epsein. Nada que ver con las “máquinas” hostilísimas de la triología “Matrix”.


¿Qué significado otorga la Real Academia Española a este vocablo? Reproduzco el primero de la lista:

Máquina (Del lat. machĭna, y este del gr. dórico μαχανά).

1. f. Artificio para aprovechar, dirigir o regular la acción de una fuerza.

Estamos en Filosofía y nos tenemos que abismar en preguntas así:  ¿Qué modelo del todo es necesario sostener -y respirar- para hablar siquiera de esas determinadas partes de lo real? ¿Hacen los hombres las máquinas? ¿Cabe construir máquinas fuera de las leyes de la naturaleza? ¿Pero alguien conoce las leyes de la naturaleza? ¿Tienen “alma” las máquinas o son meramente “materiales”? ¿Y qué es la “Materia”? ¿Tiene alma la Materia?

Hace algunos años impartí cursos de Filosofía apoyándome en la trilogía “Matrix”. Fue una experiencia muy vivificante y creo que pudimos acceder a privilegiadas visualizaciones de modelos metafísicos que solo se presentan en textos generalmente abstrusos. Creo que en esos cursos también pudimos sentir que el universal “máquina” quedaba desdibujado; y que se nos abría un mundo donde todo -todo modelo de universales- parecía posible. “Free your mind”, le decía Morpheo a Neo. ¿Y qué será eso de “liberar la mente”? ¿Sacarla de las “maquinarias cósmicas” que fabrica el lenguaje?

También Francis Bacon, cuyo retrato sobrevuela estas notas, quiso liberar las “mentes”. A él se le considera el profeta de la civilización tecnológica: un edén de hombres y de materia algoritmizada al servicio de la plenitud humana: un “i-Kosmos” amable, suave al tacto, divertido, colectivista, gentil.

La idea fundamental que intentaré exponer en este texto (en este esbozo de texto) es la siguiente: vivimos (en cuanto “seres humanos”) en una máquina: vivimos en un Cósmos que se mueve, artificialmente, en función de una estructura de ideas [Véase “Idea“]. En realidad esto es lo que estaría sosteniendo el mecanicismo materialista: todo se mueve, ordenadamente, mecánicamente, según unas leyes naturales inmutables (que quizás puedan englobarse en una sola).

Pero el mecanicismo materialista no contempla que esa máquina pueda ser modificada, como por arte de magia: valdría con modificar la estructura ideológica de la maquinaria cósmica para que aflorara -como por arte de magia- otra maquinaria entera: otro universo en “nuestra” conciencia, que es donde opera toda máquina.

También sospecho que vivimos en una maquina gramatical. Vak -la diosa védica de la Palabra- sería la voz de una máquina prodigiosa; pero que cabe desactivar, simplemente, apretando -desde “dentro”- el botón de la Meditación [Véase]. Y -desde “fuera”- el de la Gracia [Véase].

Antes de ocuparme con algo más de detalle de esta intuición, creo que puede sernos útil hacer el siguiente recorrido:

1.- Aristóteles. El primer motor. El mundo entero se mueve por atracción hacia ese Dios inmóvil, bellísimo, gélido. El mundo entero es una maquinaria enamorada, movilizada por ese imán metafísico. Ineludible.

2.- Francis Bacon. La Nueva Atlántida. El ser humano, agrupado en sociedades científicas, puede crear un nuevo mundo. Pero tiene que observar la naturaleza con la mente liberada de prejuicios, de “falsos ídolos”. “Un hombre que conozca las formas puede descubrir y obtener efectos jamás conseguidos con anterioridad; efectos que las mutaciones naturales, el azar o la experiencia y laboriosidad de los hombres nunca produjeron y que tampoco habría podido prever la mente humana”. “¡Cuántas cosas son todavía posibles!” cantó Nietzsche. Bacon vio en la “Materia” (lo que no es “hombre” ni “Dios”) posibilidades de Creación casi infinitas: de Creación, ni más ni menos, de nuevas esencias: nuevas “Ideas” podríamos decir: nuevos pobladores de ese Kosmos Noetós que Platón -y Schopenhauer- creyeron inmutable.

3.- Heidegger.  La pregunta por la técnica. El técnico en realidad no hace nada, lo hace, por así decirlo, el Ser a través de él. El error estaría en admitir un dualismo que reduciría la naturaleza a “objeto”, a “rex extensa”, a cosa ahí, muerta, dispuesta a ser invadida y usada por un ser humano “externo”.

4.- Nishitani (Religion and Nothingness). Efectos del dualismo materialista-cartesiano implícito en la visión moderna de la tecnología: “[…] el hombre queda rodeado de un mundo frío y sin vida. Inevitablemente, cada ego individual pasa a ser una isla solitaria, aunque bien fortificada, flotando en un mar de materia muerta. […] la corriente de vida que fluía nutriendo las raíces del hombre y de las cosas se secó”. La cita la he sacado de esta obra: Mónica Cavallé: “La sabiduría de la no-dualidad”, Kairós, Barcelona, 2000.

5.- Juan David García Bacca. Este filósofo tiene una obra cuyo título es Elogio a la Técnica (Antrophos). En el siguiente enlace de internet se puede acceder, gratuitamente, a su obra “Ciencia, Técnica, Historia y Filosofía”: García Bacca fue un enamorado de la técnica. Y de la Poesía. Creo que es lo mismo. [Véase “Poesía” y “Materia“]. La máquina canaliza, dirige, una fuerza. La Poesía también. Y fabrica mundos enteros en nuestra conciencia.

Con las palabras construimos mundos: maquinarias que canalizan la Fuerza. ¿Qué Fuerza es esa? ¿De quién es? Es la fuerza de la Ilusión.

Voy a exponer a continuación algunas ideas sueltas, meros esbozos por el momento:

1.- Repito las intuiciones fundamentales que adelanté al comienzo de este texto: vivimos (en cuanto “seres humanos”) en una máquina: vivimos en un Cosmos que se mueve, artificialmente, en función de una estructura de ideas [Véase “Idea”]. En realidad esto es lo que estaría sosteniendo el mecanicismo materialista: todo se mueve, ordenadamente, mecánicamente, según unas leyes naturales inmutables (que quizás puedan englobarse en una sola). Pero este modelo no contempla que esa máquina pueda ser modificada, como por arte de magia: valdría con modificar la estructura ideológica de la maquinaria cósmica para que aflorara -como por arte de magia- otra maquinaria entera: otro universo. También sospecho que vivimos en una maquina gramatical. Vak -la diosa védica de la Palabra- sería la voz de una máquina prodigiosa; pero que cabe desactivar, simplemente, apretando el botón de la Meditación. O el de la Gracia. Eso ya desde “fuera”.

2.- El Hatha-Yoga es una tecnología que permite al “hombre” (por decir algo) transformar su cuerpo y su mente (y el mundo entero por tanto) en su propia máquina sagrada.

3.- Puede que el universo entero, y cualquier universo (cualquier cosmos bailando cualquier música ideológica) sean máquinas en manos de algo que quizás el vedanta denominaría Brahman: el gran soñador: el gran constructor de máquinas-Maya. Todo mundo (toda forma de finitización en el infinito de “nuestra” conciencia”) sería la canalización de una Ilusión. La Ilusión de “Dios”. O de la “Tiniebla” [Véase “Luz”].

4.- Desde el monismo metafísico -el vedanta advaita entre otros- todo lo que hay (coches incluidos) es algo así como una vibración en el alma única que lo penetra todo. Una máquina, cualquier máquina (si es que seguimos manteniendo ese universal), tendría el mismo grado de espiritualidad que el corazón de un niño y el mismo frescor natural que el pétalo de una rosa o un anillo de Saturno. ¿Podemos soportar esta visión? Yo no. Por el momento. Pero quizás haya que abrir la mente a nuevas bailarinas: nuevos hechizos para seguir viviendo (para seguir subyugados por una ilusión). No otra cosa es vivir.

5.- Hay un tipo de máquina que me fascina especialmente. Es una especie de exo-esqueleto humano que llamamos “coches”. Mi hobby más secreto es comprar revistas de coches, o contemplarlos por internet. Lo que me subyuga es su tensión estética: el hecho de que vayan modificándose sus formas, como si a través de ellos se estuviera desplegando una “evolución de las especies” filtrada, aparentemente, por el cerebro tecnológico y creativo de los seres humanos. Lo sorprendente es que esa evolución no se detiene y que lo nuevo siempre parece encontrar un misterioso beneplácito estético en la colectividad implicada en ese mercado. Vicente Verdú en su obra Capitalismo funeral se lamenta de que pudieran estar irrumpiendo coches que no serían “coches-coches”: nuevas esencias, como dijo Francis Bacon. Nuevas esencias demasiado “light”. Pero todo Génesis implica un Apocalipsis. Ese es el gran baile de Maya. La Gran Bailarina. Tormentas incesantes en el Kosmos Noetos de Platón.

En Londres, aquel invierno de 2009, los musgos de los muros y de los adoquines, las estatuas de Epsein, los edificios de Forster, las aguas del Támesis, el i-world de mis amigos, los preciosos ojos de mi hija Lucía y la tinta de mis notas construyeron, en mi conciencia, en mi pecho, una maquinaria poética que cuidaré, que puliré, mientras viva: un mundo custodiable.

Recordemos la primera definición de la palabra “Máquina” que nos ofrece la Real Academia Española:

1. f. Artificio para aprovechar, dirigir o regular la acción de una fuerza.

Creo que en realidad, eso que llamamos mundo, es una maquina sagrada, un artificio, una Creación, que permite dirigir -aprovechar, regular- la acción de una fuerza desmesurada.

David López

Sotosalbos, 7 de marzo de 2011.