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The logical ballerinas: “Progress”.


In the image that flies over these phrases you see a centaur born inside the imagination of the painter John La Farge. A female centaur, actually. It is very likely that some day we will see those beings galloping and chatting and thinking and kissing in our parks, and on the streets; and it will also be very likely that someone will yawn watching them (the human being has a shocking  capacity to routinize prodigies) [See “Human being”]. I also imagine someone yawning, bored, devoured by the prosaic, in a glass house built in a ring of Saturn.

Progress. An almost mechanical mental association leads us to think about “technological” or “scientific” progress. How far can that Baconian magic go? I mean the so-called “Science”. What new essences -in an Aristotelian sense- are we going to be able to create with the matter that is given to us, that constitutes us? [See “Matter”].

Another type of progress: that of human societies (developed/non-developed countries). How can that be measured? Is a senior Google executive more developed than a Palaeolithic hunter-gatherer? Why?  What are we going for?

And another: “personal progress”. Where, in which realm, should the human being progress in order to reach his fullness? Is it possible personal progress in a society without progress?

[membership]It is assumed that believing in progress means believing that the number of happy people in Humanity can increase -progressively- and also the depth and “quality” of that happiness. But, is happiness so good? Is it the ultimate goal of our existence? Or is there something better, higher, than happiness? Maybe yes: freedom, creativity, admiration, creative suffering, love (even suffering love)…

But, in any case: What is exactly what is supposed to be progressing within human progress (in anticipation that at some point of time we can no longer sustain the universal “human”)? Can we talk about progress within God? Yes. Escoto Erígena, among many other thinkers, figured out – perhaps he felt- the possibility that God would go through a kind of metaphysical odyssey until it reached its own fullness.

Is it possible not to progress? Is there an option to return to models of society and morality as, for example, those that seem to offer the classical texts of Ancient Greece? I refer specifically to the supposed Socrates’ proposals that we find in Plato’s Crito: respect for laws, and the constant effort to improve but never, ever, break them: to configure them at the level of the human being. How high is that level?

I offer now some sketches of my ideas on what seems to be inside the flesh of the logical ballerina “Progress”:

1.- The big question might be whether or not the human being can intervene in the causal chains that, according to the materialists, move everything (societies included). If there is no freedom, the most we can yearn is that these deterministic chains provide moments of increasing happiness for a growing number of people (the basic presupposition of human progress).

2.- Both the parishioners of progressivism (the past was worse and all new -all “modern”- is good in itself) and those who long for restoration, or conservation, of past ideals (as it would be the case Leo Strauss) move, or are moved, towards something. There is an idea that magnetizes their action and their heart. They are lured, dragged, by something. And that something might be described as a poetic construct [See “Poetry” still in Spanish]. Political disputes are poetic disputes. The politician that offers more possibilities of dreaming and materializes those dreams will win those disputes. But always temporarily.

3.- We will progress or not towards something: towards an idea of ​​man and society -of cosmos eventually: an idea previously embodied in our mind by the magic work of some powerful word (human or non-human). It could be said -with Plato- that everything moves triggered by love towards an idea. To progress might mean to reconfigure the real in order to bring it closer to the ideal (to a myth, to a poetic construct in need of matter, of reality).

4.- Progress presupposes time. If, with Kant, and not only with him, we deny the existence of time beyond that which is the human psyche, we are forced to talk about something like progress in the contents of our consciousness: in our own mental secretions, if you want to put it that way. Thus, society, the entire cosmos indeed, would progress within us, because of our inner work. What a prodigious place we are! Or we have… Even if we do not really know what we are…

5.- Progress also presupposes a previous lack; this is: the description and acceptation of a state of pre-fulfillment. Which is the heaven of the Science-dream?  (By the way: heaven, like hell, is a place where there is no hope anymore). What heaven is supposed to be achieved with the scientific magic of Francis Bacon, that magic that is said it really works? Suddenly I imagine something like a network of magicians without conditioned matter (natura naturata), creating, being what they want to be in any possible universe. And impossible. Happy, if you want. Or unhappy. Is that an absolutely technological and free society? Is not that what is already happening behind the veil of the phenomenal?

6.- What if no more Progress were possible, if we had already achieve the limits of perfection (Spinoza)? Can any future, any progress, offer us more than what we already feel (and are) in a state of deep meditation? Maybe yes: Art; and love, love towards “the other” (even if that “other” is a Maya spell, an illusion). Love to children, to Nature … to the bodies and hearts of other human beings, and also of other non-human beings. Ultimately, to love Life, and also to love Death: to love Maya and its creators, with all its terrible shadows and dazzling lights. At whatever price, as Nietzsche would say.

7. – Recovering from the metaphilosophical abyss of Mysticism, already with the feet set on the solid land of Maya, one could ask about the type of society, about the idea of ​​social beauty, to which we should aim (the very idea we should plant in the precious garden of the soul of our children). Aristotle thought that the human being is actualized  -it reaches its essential fullness- when he philosophizes. So we should create a society of philosophers.

8.- Perhaps we could measure the progress of a society by the brightness of the eyes of its members. I have seen a very special brightness -really sublime- in the eyes of people who practice Philosophy; radical Philosophy: the one that dares to look and think – and even love- the mysterious immensity that we are and that surrounds us. I also see that shine in children. Not in all of them, unfortunately. Embarrassingly.  There is no possible progress that does not consider the laughter and illusion of children a priority. The extreme sacredness of children.

(Almost) in summary, I think we have to create a society of philosophers: big, ever expanding minds, and also hearts…. ready to open the (even legal) possibility of self-configuring of the human body -his visible part- and, thus, why not?, becoming a centaur: a centaur-philosopher able to gallop, with its eyes dazzling of Metaphysics, in an infinite meadow.

David López[/membership]

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Las bailarinas lógicas: “Progreso”



“Progreso”. Otra bailarina lógica dispuesta a hacernos creer que hay algo real simbolizado por ella.

En la imagen que sobrevuela estas frases se ve a un centauro salido de la imaginación del pintor John La Farge. A una centaura en realidad. Es muy probable que algún día veamos a esos seres galopando y charlando y pensando por nuestros parques. Y que alguien bostece a su paso (eso que sea el ser humano tiene una capacidad infinita para rutinizar prodigios) [Véase “Ser humano”]. También imagino a alguien bostezando, devorado por lo prosaico, en una casa de cristal construida en un anillo de Saturno.

Progreso. Una asociación mental casi mecánica nos lleva a reflexionar sobre el progreso tecnológico o científico. ¿Hasta dónde puede llegar esa magia baconiana? ¿Qué nuevas esencias — en sentido aristotélico — vamos a ser capaces de crear con la materia que nos es dada? [Véase “Materia”].

Otro progreso: el de las sociedades humanas (países desarrollados/no desarrollados/en vías de desarrollo). ¿Cómo se mide eso? ¿Está más desarrollado un alto ejecutivo de Google que un cazador-recolector del paleolítico? ¿Por qué? ¿De qué se trata con todo eso del “desarrollarse”? ¿Hacia qué vamos?

Y otro: el progreso personal. ¿Hacia dónde debe progresar el ser humano para alcanzar su plenitud? ¿Cabe progreso personal en una sociedad sin progreso?

Se supone que creer en el progreso es creer en que puede aumentar —progresivamente — el número de personas felices en la humanidad. Y también, la profundidad y la calidad de esa felicidad. Pero ¿es buena tanta felicidad? ¿O es que hay algo mejor que la felicidad? Quizás sí: la libertad, la creatividad, la admiración, el estupor maravillado ante el baile de Maya.

Pero, en cualquier caso: ¿Qué es lo que progresa en el progresar humano (en previsión de que en algún momento ya no podamos seguir sosteniendo el universal “humano”)? ¿Cabe hablar de un progreso en Dios? Sí. Escoto Erígena, entre muchos otros pensadores, imaginó (sintió quizás) la posibilidad de que Dios recorriera una especie de odisea metafísica hasta llegar a su plenitud. Son las odiseas del Ser.

¿Hay opción para no progresar? 

Ofrezco a continuación algunos esbozos de mis ideas sobre eso que haya detras de la bailarina “Progreso”:

1.- La gran pregunta es si el ser humano puede o no intervenir en las cadenas causales que, según los materialistas, mueven todo. Si no hay libertad, lo más que cabe esperar es que esas cadenas deterministas nos ofrezcan momentos de felicidad creciente para un número creciente personas y de sociedades (el presupuesto básico del progreso humano).

2.- Tanto los feligreses del progresismo (todo lo pasado fue peor y lo nuevo, lo ‘moderno’, es bueno de por sí), como los que anhelan la restauración, o la conservación, de ideales pretéritos, se mueven hacia algo: hay una Idea [Véase] que imanta su acción y su corazón. Avanzan hacia algo. Y ese algo es un constructo poético [Véase Poesía]. Las disputas políticas son disputas poéticas. Ganará  — moverá más mentes y cuerpos — el político que ofrezca más posibilidades de soñar, de ilusionarse.

3.- Se progresa o no hacia algo: hacia la plena encarnación de una idea de hombre y de sociedad (de cosmos en realidad). Una idea previamente encarnada en nuestra mente por obra de algún poderoso Verbo (humano o no humano).  Cabría decir que todo se mueve arrastrado por amor hacia una Idea, con mayúscula. Progresar sería reconfigurar lo real para acercarlo a lo ideal (a un mito, a un constructo poético necesitado de materia, de realidad).

4.- El progreso presupone tiempo. Si, con Kant, y no solo con él, negamos la existencia del tiempo más allá de eso que sea la maquinaria cognitiva del ser humano, nos vemos obligados a hablar de algo así como un progreso (cambios sucesivos hacia plenitudes) en nuestra conciencia: en nuestras propias secreciones mentales. Así, la sociedad, el cosmos entero, progresarían dentro de nosotros. ¡Qué lugar prodigioso somos! Aunque no sepamos en realidad lo que somos…

5.- El progreso también presupone carencia previa; esto es: la descripción de un estado de pre-plenitud. De carencia anhelante. ¿Cuál es el cielo de la ciencia?  (por cierto: el cielo, como el infierno, es un lugar donde ya no hay esperanza). ¿Qué cielo espera alcanzar la mágica ciencia de Francis Bacon, esa magia de la que se dice que sí funciona de verdad? De pronto imagino algo así como una red de magos sin materia condicionada (natura naturata), creando, siendo lo que quieran ser en cualquier universo posible, e imposible. Felices, si quieren. O infelices. ¿Es esa una sociedad absolutamente tecnológica y libre? ¿No será eso lo que está ya pasando detrás del velo de lo fenoménico?

6.- ¿Y si ya se hubiera progresado del todo? ¿Y si la iluminación consistiera en sentir/saber que ya se tiene la plenitud absoluta? ¿Hay algo más que pueda ofrecer el progreso científico y político de lo que ya se siente en un estado de meditación profunda? Quizás sí: el Arte; y amar a ‘lo  otro’ (aunque sea un hechizo de Maya). Me refiero a los niños, a la Naturaleza… a los cuerpos y los corazones de otros seres humanos, y también de otros seres no humanos: amar la vida en definitiva: amar a Maya. Al precio que sea, como diría Nietzsche.

7.- Recuperándonos del abismo meta-filosófico de la Mística, ya con los pies en la sólida tierra de Maya, cabría preguntarse por el tipo de sociedad, por la idea de belleza social, a la que debemos tender (y que debemos plantar en el precioso huerto del alma de nuestros hijos). Aristóteles pensó que el ser humano se actualiza en cuento tal  —alcanza su plenitud esencial — cuando filosofa.

8.- Quizás cabría medir el progreso de una sociedad por el brillo de los ojos de sus miembros. Yo he visto un brillo muy especial (sublime realmente) en los ojos de las personas que practican la Filosofía; la Filosofía radical: esa que se atreve a mirar y a pensar ,y a amar incluso, la inmensidad que somos y que nos envuelve. También veo eso brillo en los niños. No en todos, desgraciadamente. Bochornosamente. No hay progreso posible que no considere prioritaria la risa y la ilusión de los niños.

Sentido del humor y sentido del amor.

Creo que hay que apostar por una sociedad de filósofos; de filósofos capaces de amar (y de reír y de soñar y hacer soñar); que sería como decir que  hay que apostar por una sociedad de seres humanos plenos. Aunque quizás esa plenitud lleve implícita la posibilidad de autoconfigurar su cuerpo (su parte visible, pantallable) y convertirse en un centauro: un centauro-filósofo capaz de galopar, con los ojos encendidos de Metafísica, por un prado infinito.

Si ese futuro centauro es capaz de filosofar, de amar y de soñar (y de hacer soñar)…  llevara entonces a un ser humano dentro: será un ser humano. Si no, ya sí habrá ocurrido el fin del hombre.

David López

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