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The logical ballerinas: “Art”



What appears in the sky of this phrase is a photograph of a painting by Leonardo da Vinci called Salvator Mundi.  An avatar of God mirrored by an artist who has been divinized by the History of our civilization. It is said that somebody has paid for this object 450 million dollars. Perhaps we are facing the most expensive bulk of matter in the universe. A painting. An outcome of something that we call “Art”: Matter transformed by the human hand, by the human heart: mutated matter willing to produce exceptional states of consciousness to those who observe it. [See “Matter”].

Art. My purpose is to approach this logical ballerina from two perspectives: metaphysical (philosophical) and physical.

From Metaphysics [See “Metaphysics” in Spanish] arise, at least, these questions: What is Art, what function does it have within the great dynamics of the whole? Is it possible to draw a model of totality big enough to grasp the phenomenon of Art? Is Art a crucial phenomenon, a privileged experience, to undertake a really deep and unfettered Physics, or Anthropology, or Biology, or even Theology, not limited by the rules of the current models that make their task easier and more communicable?

Besides, from the current (ever changing) models of Physics arise fascinating questions [See here “Physics” in Spanish]: How to visualize, from a radically physical, or materialist point of view, the phenomenon of Art: inspiration, creation, communication of the created, alteration of the state of consciousness of the recipient of the work? What is, purely physically, molecularly, even quantumly if you want, a work of Art such as Salvator Mundi of Leonardo da Vinci? How to visualize, simultaneously, how to introduce in a single system, the creator of that work, the work itself -vibrant, bewitching,  being not exactly from this world- and its receiver, me for example? Or, to put it more bluntly: What happens to matter, to my matter (the matter of my brain and of my skin if you want) when I am taken, physically, by that artificial being created by Leonardo da Vinci?

At this point, I would like to recommend some readings:

1.- Plato. I recommend reading all his works as many times as possible, even if you don’t share his ideas (actually I do not share many of them). The rejection of Art. According to Plato, the Demiurge (the creator of this world) is a failed craftsman. Human artists in the world are even worse than the Demiurge: they provide copies of copies of the eternal ideas, only accesible if we get out of the world, of the cavern, of the ignorance.

2.- Novalis. Read Novalis Werke. Gerhard Schulz (edit.). Munich 2013 (In German). In English I recommend: Mahoney, M.: Novalis. Philosophical Writings. Albany 1997. It is also a great pleasure to read this book of Rüdiger Safranski: Romantik. Eine deutsche Affäre [Romanticism. A German affair], Frankfurt am Main 2010. And you can read my post in Spanish about Safranski [here].

3.- Hegel. It is a surprising pleasure to read his work Vorlesungen über die Ästhetik (Lectures on Aesthetics). Don’t miss it.

4.- Schopenhauer [See here in German]. The artist copies ideas better than Nature; and offers to the human being moments in which he no longer suffers the torture of desire. Music as a copy of the heart of the world. The musician is the best philosopher because he can really communicate de essence of the reality.

5.- Nietzsche. Read The Birth of Tragedy. Do it.

6.- Simone Weil [See here in Spanish]. “The beauty of the world is the tender smile of Christ towards us through matter”. Read La Pesanteur et la grâce.

7.- Deleuze/Félix Guattari. The Philosophy as creation of concepts. Read What’s Philosophy? And you can read my post in Spanish about Deleuze [here].

And this is what happens in my mind if I let the logical ballerina  “Art” dance inside it:

1.- The fundamental problem of the artistic phenomenon is that of creativity and, therefore, that of freedom. If individual freedom is logically unsustainable [See “Freedom” in Spanish], we can only think of a primordial artist, an omnipotence without essence (“God”, “Nothing”, whatever you want) acting through the hands and through the neurons and through the hearts of all possible human and non human artists. In the History of Art there are no absolutely creative and innovative moments: what is presented to us is a kind of millimetric evolution of aesthetic species, interpenetrating and fecundating themselves ubiquitously. Each artist is nourished by the environment, he adds small modifications to what others did, always within paradigms in which he can not help but drink… and be drunk by others, with the garden of his mind and his soul overpopulated with seeds which are brought by, lets say, not yet studied (or even considered) winds. It is difficult, or perhaps impossible, to see pure multi-individual creation. Leonardo da Vinci did not innovate. I was subjected to influences that could be visualized from a deterministic perspective. But there is, however, surprisingly, the phenomenon of inspiration, of sudden possession, which Hegel describes with mastery. It is a phenomenon beyond human control: it can not be started; it can not be stopped. We could talk about something like “Grace”.

2.- Leonardo da Vinci´s picture is, from a purely “physical” point of view, a bulk of Matter. Thus, the buyer of that  sublimated bulk knows that he possesses, retains, a unique portion of the solid of the universe: a concrete trimming of that great fabric of atoms that, according to a simplistic but useful perspective, constitutes the cosmos. But we are told by the physicians that such solidity is only apparent, or “exterior” (it is something like a veil). Salvator Mundi might be boiling in that “nothing” that, just barely, tries to mathematise the current Physics. Salvator Mundi might be open inside, open to a physical dimension where you do not know very well if you can go on talking about “the physical” (the objective) or the “psychical” (subjective … human? Divine? … We get lost there). It may be accepted nowadays that the subatomic entities that constitute Salvator Mundi appear and disappear, change, exist and don’t exist… But, surprisingly, the picture of Leonardo da Vinci seems to remain the same, as if its matter, it’s physical flesh, didn’t change. But it does. Permanently.

3.- The previous thoughts oblige us to consider that a work of Art is an idea, in a Platonic sense (an archetype, an instruction to mold matter). The work of Art would be an idea, in principle immutable and inmaterial, that needs matter to exist. To live. We could say, in part from Schopenhauer, that the work of Art is a living being (permanence of form with permanent change of matter). This perspective is more evident in the case of music. The musical genius creates a way (an idea, instructions if you want) to modify the natural vibration of the acoustic environment surrounding the perceiver. The musical work is not the score, but an idea (inmaterial, not yet belonging to this world) expressed in such score. And every time that idea is fulfilled, every time the matter is taken by the idea of the creator, the work of Art takes life, flesh: it finally becomes existence in the phenomenal world. It could be said that the ideas created by a creative musician can even transform the neuronal matter of a human being and, there, reach its plenitude.

4.- Art. Its very possibility poses a purely metaphysical question: Why does it exist at all? What ontological status does it have in the totality of the real? It could be said that there is something that supplies itself contents of consciousness from its infinite points. Such “self-supply” of artistic realities could explain the very fact of the existence of a world. Art, the work of Art, when it achieves its objective, generates plenitudes, moments in which an absolute yes, a yes more affirmative than Nietzsche’s own yes, echoes through all corners of the whole Being.

5.- From the deterministic materialism the phenomenon of Art appears like something really fabulous: a group of organized atoms (that of the artist) generates a law, or algorithm, able to modify the structure of their environment (think again about a musical work, or even of painting, which can be copied infinite times). And there is another group of atoms (the viewer of the work of Art) that perceives these programmed alterations of his environment, which in turn alters their own being (think of the rises in heart rate, the rapture, the loss of the ego-consciousness because of the excessive beauty of a painting, the quasi-lethal awe that can produce a poetic work or a song or a sculpture). Therefore matter, according to materialism, generates from itself forms of modification of itself, thus producing the glorious shudder of Art. It is undoubtedly matter (that divinity to which the materialists worship) a fascinating divinity. And it is also something utterly impossible to understand. I mean seriously understand.

6.- It is likely that we, human beings, when we die, we die of beauty. The less “ego-consciousness“ in the world, the more beauty surrounding (and being) the perceiver of that world.

7.- It is therefore necessary to make an equivalence between the rapture produced by the work of Art and death itself. The Stendhal syndrome would perhaps be a convulsion caused by an excess of Creation: something like if God, the Creator, had gone too far with his Creation. In fact, the Creation can be only for himself. It is logically impossible to overcome radical metaphysical monism.

8.- Some years ago I taught in Madrid a course entitled “Masterpieces of philosophical Art” because I thought we could contemplate the great philosophical systems as works of Art, not only poetic, but also architectural: great buildings of concepts and words that (fortunately always unsuccessfully) claim to mirror the totality. Some of them, nevertheless, not only offer huge logical and grammatical beauty, but also windows, huge windows, and even vertiginous spaceships, to approach and somehow feel the unsayable. Those philosophical systems are true unlimited jewels whose mere contemplation (study) offers one of the most sublime human experiences. 

Schopenhauer offered one of those huge systematic jewels; and he affirmed that music, the music of genius, expresses directly the essence of the world: what moves everything that moves inside the world (its intimate heart, so to speak). In the video that I offer below you can see, therefore, the open heart of the world, like if it were lying on a surgery table. In that video we can also see a master piece of Music embodied, taking the matter of a group of human beings, yearning to be, to have, life in their flesh. I suggest to contemplate the video keeping in mind the Schopenhauerian idea that in alive beings takes place a constant change of matter with maintenance of the form. I would like you to see that living being that is Bach’s St Matthew Passion taking the matter of a coordinated group of human beings: moving the muscles of their faces, of their hands, drawing predetermined neuronal connections in the immensity of their brains… You may have a wonderful and terrifying vision at the same time: a living being (created, not on freedom, by Bach) living inside another: a cathedral, which is another work of Art, another bulk of matter taken by the idea of ​​an artist (remember that a cathedral is being permanently restored following a model, an arquitectural idea created by a human artist).

I beg you to contemplate simultaneously those two living beings that were created (not on freedom) by artistic human beings. One inside another: a master piece of music existing for a while inside a master piece of architecture. And all that, inside many other (invisible) artistic structures that form the whole Creation, or the whole Reality if you want, which is, anyway, something glorious. The recording belongs to the Brandenburg Consort.

* You can find a brilliant debate about art and morality in this conversation between Hanno Rauterberg and Yves Bossart broadcasted (in German) by SRF: [Should art be politically correct?].

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Las bailarinas lógicas /Un diccionario filosófico: “Arte”.



Lo que aparece sobre esta frase es una fotografía de un cuadro que pintó Leonardo DaVinci y que lleva por nombre Salvator Mundi. Un avatar de Dios (Jesucristo) hecho materia por un artista que ha sido divinizado por la historia de nuestra civilización. Se dice que, al día de la fecha, es el cuadro por el que más dinero se ha pagado jamás: 450 millones de dólares. Quizás estemos ante la porción de materia más cara del universo. Un cuadro. Materia transformada por la mano humana, por el corazón humano: materia mutada dispuesta a producir estados de conciencia excepcionales a quien la observe.

Estamos ante una obra de Arte. ¿Qué es el Arte?

La Real Academia Española ofrece esta sobria definición: “Manifestación de la actividad humana mediante la cual se expresa una visión personal y desinteresada que interpreta lo real o imaginado con recursos plásticos, lingüísticos o sonoros”.

Esta Academia ofrece otras definiciones para el arte entendido como habilidad humana, como virtud, como técnica, etc. No me voy a ocupar de ellas aquí.  Mi propósito es aproximarme a eso que sea el “Arte” desde dos perspectivas: la metafísica (la filosófica) y la puramente física (si es que sostenemos que la Física no es, en realidad, una Metafísica).

Desde la Metafísica [Véase] surgen, como mínimo, estas preguntas: ¿Qué es el Arte, qué lugar ocupa en la gran dinámica de la totalidad? ¿Cabe dibujar un modelo de totalidad en el que incluir el fenómeno del Arte? ¿Es el Arte un fenómeno crucial, una muestra privilegiada,  para acometer una profunda antropología, o una psicología si se quiere, o incluso una sociología no cegada por los límites que impone su objeto de estudio?

Desde la Física, por su parte, surgen preguntas fascinantes: ¿Cómo visualizar, desde un punto de vista radicalmente físico, o materialista, el fenómeno del Arte: la inspiración, la creación, la comunicación de lo creado, la alteración del estado de conciencia del receptor de la obra? ¿Qué es, físicamente, molecularmente, o cuánticamente, una obra de Arte como la Piedad de Miguel Ángel o la Pasión según San Mateo de Bach? ¿Cómo visualizar a la vez, matemáticamente si se quiere, al creador de la obra, a la obra misma -vibrante, voraz- y al receptor? ¿Qué le pasa a la materia -a toda la materia implicada- cuando suena la Pasión según San Mateo de Bach? O dicho más descarnadamente: ¿Qué le pasa a la materia, a mi materia, cuando yo soy tomado, físicamente, por ese ser invisible que creó Bach y que nos acecha desde la zona invisible? [Véase  aquí “Física”].

La Pasión según San Mateo de Bach no existe, no tiene un lugar concreto en el mundo de lo perceptible: es, por así decirlo, una idea, en sentido platónico, creada por un ser humano (que es otra idea), y dispuesta a dar forma a la materia: es una especie de modelo de existencia (una forma de vibración artificial pre-programada), que no tiene, paradójicamente, existencia material. Ésta será mi tesis fundamental sobre el Arte.

Para contemplar el misterio del ARTE creo que puede ser útil hacer las siguientes paradas por la historia de la Filosofía:

1.- El rechazo del Arte por parte de Platón. El Demiurgo es un artesano.

2.- El Arte en el Romanticismo. La divinización del artista. Novalis: “La flor azul”.

3.- Hegel. Ofrece un soprendente placer la lectura su obra Vorlesungen über die Ästhetik [Lecciones sobre la estética]. En español hay una traducción de Manuel Granell (Espasa Calpe, Madrid, 1946).

4.- El caso de Schopenhauer. El artista copia las ideas mejor que la naturaleza; y ofrece al ser humano momentos en los que ya no sigue sometido a la tortura del deseo. La música como copia del corazón del mundo. El músico es el mejor filósofo.

5.- El caso de Nietzsche. “Sea yo el embellecedor del mundo”.

6.- Simone Weil [Véase]:   “La belleza del mundo es la sonrisa de ternura de Cristo hacia nosotros a través de la materia”

Y estas son mis ideas fundamentales sobre el Arte:

1.- El problema fundamental del fenómeno artístico es el de la creatividad y, por tanto, el de la libertad. Si la libertad individual es lógicamente insostenible [Véase “Libertad“], solo podemos pensar en un artista primordial, una omnipotencia sin esencia (Dios, Nada, lo que se quiera) actuando en las manos y en las neuronas y en los corazones de todos los artistas posibles. En la historia del Arte no se pueden apreciar momentos absolutamente creativos e innovadores: lo que se nos presenta es una especie de milimétrica evolución de especies estéticas, interpenetrándose y fecundándose ubícuamente. Cada artista se nutre del entorno, añade pequeñas modificaciones a lo que otros hicieron, siempre dentro de paradigmas en los que no puede no beber y que le beben a él mismo, con el huerto de su mente y de su alma superpoblado de semillas que traen los vientos que le rodean. Es difícil, o quizás imposible, ver creación pura. Jackson Pollock no innovó. Picasso tampoco. Ambos estuvieron sometidos a influencias que podrían ser visualizadas desde una perspectiva determinista. Pero existe, sin embargo, sorprendentemente, el fenómeno de la inspiración, de la posesión repentina, que Hegel describe con maestría. Se trata de un fenómeno que queda fuera del arbitrio humano: no se puede propiciar. No se puede alcanzar con el esfuerzo, ni con la reflexión, ni con la técnica. Cabría hablar de algo así como la “Gracia”.

2.- El cuadro que vuela sobre este texto es, desde un punto de vista puramente “físico”, una porción de Materia [Véase]. Así, el comprador de algo así sabe que tiene, posee, retiene, una porción única del sólido del universo: un concreto recorte de ese gran tejido de átomos que, desde una perspectiva simplista pero útil, constituye el cosmos. Pero sabemos que esa solidez es solo aparente, o “exterior” (que es algo así como un velo). El cuadro en realidad está hirviendo en esa “nada” que, a duras penas, trata de matematizar la Física actual. El cuadro está abierto por dentro, abierto a una zona donde ya no se sabe muy bien si se puede seguir hablando de lo  físico (de lo objetivo) o de lo psíquico (subjetivo… ¿humano? ¿divino?… Nos perdemos ahí). Lo que sí parece aceptado es que los entes subatómicos que constituyen el cuadro aparecen y desaparecen, cambian… Pero el cuadro parece seguir siendo el mismo, como si la materia que su forma sujeta fuera siempre la misma. Pero no lo es.

3.- Las reflexiones anteriores nos obligan a considerar que una obra de arte es una idea, en sentido platónico (un arquetipo, una instrucción para moldear la materia). La obra de arte sería una idea, en principio inmutable, que toma la materia para existir. Podríamos decir, en parte desde Schopenhauer, que la obra de arte es un ser vivo (permanencia de la forma con cambio de la materia). Esta perspectiva es más evidente en el caso de la música. El genio musical crea una forma de modificar la vibración natural del entorno acústico que rodea al perceptor. La obra musical no es la partitura, sino una idea, invisible, unas instrucciones de modificación de la materia. Y cada vez que esa idea se cumple, cada vez que la materia es tomada por la idea, la obra de arte toma vida: dispone por fin de existencia en el mundo fenoménico. Y puede incluso tomar la materia neuronal de un ser humano y, ahí, seguir sonando, seguir teniendo vida, en eso que sea la materia de su imaginación.

4.- El Arte, su posibilidad misma, plantea una cuestión puramente metafísica: ¿Por qué existe? ¿Qué estatus ontológico cabe otorgarle en la totalidad de lo real? Un relato válido podría ser el siguiente: hay algo que se autosuministra contenidos de conciencia desde infinitos puntos. Ese auto-suministro podría dar sentido al hecho mismo de la existencia de un mundo. El Arte, la obra de Arte, cuando consigue su objetivo, genera plenitudes, momentos en los que un sí absoluto, un sí más afirmativo que el del propio Nietzsche, retumba por todos los rincones del Ser (o de “lo que hay”, si es que la palabra “Ser” produce empacho).

5.- Desde el materialismo determinista (la Física pura y dura, que en realidad es una pura y dura Matafísica) aparece el fenómeno del Arte como algo realmente fabuloso: un grupo de átomos genera una especie de ley, o algoritmo, capaz de modificar la estructura de su entorno (pensemos en una obra musical, o en una pintura, que puede ser copiada infinitas veces). Y hay otro grupo de átomos que percibe esas alteraciones programadas de su entorno, lo cual altera a su vez su propio ser (pensemos en las subidas de ritmo cardíaco, el rapto, la pérdida del yo ante la belleza excesiva de una pintura, el sobrecogimiento quasiletal que puede producir una obra poética o una canción). La Materia, según el materialismo, genera formas de modificación de su entorno y es capaz de fabricar el glorioso estremecimiento del Arte. Es sin duda la Materia, esa divinidad a la que rinden culto los materialistas, una fascinante divinidad.

6.- Es probable que los seres humanos, al morir,  nos muramos de belleza. A menos “yo” -en el mundo- más belleza del mundo.

7.- Cabe por tanto hacer una equivalencia entre el rapto que  produce la obra de arte y la propia muerte. El síndrome de Stendhal sería quizás una convulsión ante un exceso de Creación: algo así como si a Dios, el Creador, se le hubiera ido la mano con su Creación: demasiada plenitud para los espectadores. Para sí mismo en realidad, si tenemos presente la imposibilidad de superar el monismo metafísico.

8.- Hace algunos años impartí un curso que llevó por título “Obras maestras del arte filosófico”. Creo que cabe contemplar los grandes sistemas filosóficos como obras de arte, no solo poético, sino también arquitectónico: grandiosos edificios que pretenden ser la totalidad.

9.- 450 millones de dólares por un cuadro. ¿Cómo es posible? Hay respuestas fáciles, consoladoras: la vanidad humana, la locura y la codicia del mercado, la idiotez de la condición humana… Sí, todo esto es sostenible. Pero me temo que hay mucho más. El comprador de una obra de arte compra la más inmediata materilización de una idea (de una idea platónica). No puede comprar lo que sacudió a Leonardo DaVinci y al planeta en ese momento de creación, pero sí su primera entrada en la materia. El comprador de una obra de Arte compra un estado de conciencia comunicable: el estado de conciencia de lo que para él es una divinidad: un ser humano excepcional (o con momentos excepcionales) en el que ha ocurrido un suceso único, un impulso único de transmutación de lo perceptible. La nada de la pintura y el lienzo han sido sublimadas por la intervención de un ser divino, divinizado por la leyenda, por el mercado, por el arbitrio de otras divinidades, por el hecho mismo de que alguien haya pagado millones de dólares por su obra. Y cabría decir que el artista es una divinidad porque, de forma explícita, genera contenidos de conciencia, construye Mayas (realidades falsas, que, según Nietzsche, serían las únicas verdaderas, porque estarían al servicio de la vida, esto es, del hechizo).

Sobrecogimiento, catalizadores en la materia, plenitudes que casi matan. ¿De dónde sale todo esto? Es el tema de la creatividad. La magia. La omnipotencia. Nos despeñamos en la Teología y en la Mística.

David López


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